Violence, Science, and Cotton in Colonial-Fascist Mozambique (1934-1974)

Authors

DOI:

https://doi.org/10.21814/perspectivas.3229

Keywords:

Cotton plantation, colonial science, Estado Novo, indigenous agriculture, portuguese mozambique

Abstract

Since the 19th century, Portuguese authorities had made unsuccessful attempts to promote cotton production in Angola and Mozambique. Under colonial fascist rule, the cotton plantations expanded significantly to meet the demands of the Portuguese textile industry. Eventually, cotton became the major agricultural export in Mozambique. This text explores the causes for this success, focusing on the rapid growth of indigenous cotton fields in northern Mozambique. In our research, we analysed contemporary "grey" cotton scientific literature, labour legislation, administration reports, agronomical thesis and the extensive collection of anthropological and social history studies carried out since the 1970s. We demonstrate that fascism created a specific model for the exploitation of humans and nature. This model involved labour mobilization based on daily physical and psychological violence and the humiliation of the indigenous people, the promotion and advancement of colonial cotton science for the industrialization of nature, and the creation of new economic institutions and rules to promote neo-mercantilist policies.

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Author Biography

Paulo Guimarães, Professor at University of Évora

Paulo Eduardo Guimarães (b. 1960) is an Assistant Professor at the History Department of the University of Évora (Portugal) and member of CICP (Research Center Political Science).  He is a member of the board of the Contemporary History’s PhD. Programme at the University of Évora. He is the author of Elites and Industry in Alentejo (1890-1960): a study on economic behaviour of elite groups in regional context (Lisbon, 2005) and of Industry and Conflict in the Rural Milieu: The Miners of Alentejo (1858-1938) both books in Portuguese.

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Published

2021-12-17

How to Cite

Guimarães, P. (2021). Violence, Science, and Cotton in Colonial-Fascist Mozambique (1934-1974). Perspectivas - Journal of Political Science, 25, 89-108. https://doi.org/10.21814/perspectivas.3229